Viaje a África de la mano de Mufasa y Simba

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Si los creadores de Disney saben hacer algo bien son las películas animadas que atrapan a grandes y chicos. Con el Rey León (en sus dos versiones) podemos inspirarnos en la África real e iniciar un recorrido por sus paisajes inspiradores. ¿Vamos?

Los creadores de Disney no suelen dejar nada al azar y aunque en sus películas animadas nos transporten a un mundo de fantasía, los escenarios que ambientan esa realidad alterna son reales. Para ello suelen viajar por el mundo buscando esos paisajes en los que darán vida a sus historias animadas (¡con alguna que otra licencia creativa!).

Cuánto más cuidan el detalle cuando las escenas no son dibujos sino filmaciones en locaciones reales y nos llevan a descubrir maravillosos destinos como Kenia, África, que sirven para dar el mejor telón de fondo de la historia de Simba, y al que podemos visitar para ver, oler y palpar en toda su dimensión.

En la segunda versión del Rey León, estrenada en el 2019 no hubo actores de piel y hueso como en ‘La Bella y la bestia’, sino que se combinaron imágenes reales con tecnología CGI, en lugar de la tradicional animación 2D o 3D y si bien los protagonistas se recrean en una computadora, los paisajes sí existen. Excepto por la famosa Roca del Orgullo, donde Simba es presentado, que es una recreación digital. Pero todo el resto se trata de Hell’s Gate, uno de los parques nacionales más importantes de Kenia.

A 90 kilómetros de Nairobi, este parque cuenta con una intensa actividad geotermal, que le da su nombre de Puertas del Infierno, con géiseres, torres de lava solidificada y fumarolas de vapor.

Kenia, un país de África

El país que inspiró las escenas de la película el Rey León, tiene fronteras con Etiopía al norte, Somalía al este, Tanzania al sur, Uganda al oeste, Sudán del Sur al noroeste y el océano Índico bañando la costa sudeste. Su superficie es similar a la de España y cuenta con menos de 50 millones de habitantes.

El ecuador atraviesa al país lo que lo hace especialmente cálido a lo largo de todo el año. Tiene dos estaciones: seca y de lluvias. La mejor época para visitarlo es entre junio y octubre cuando está más fresco y no llueve. En Noviembre y diciembre las lluvias se producen especialmente al final de la tarde. En enero y febrero las lluvias son repentinas y sin aviso. Los meses de marzo, abril y mayo reciben la mayor cantidad de lluvia y no es raro que haya aguaceros diarios, aunque raramente duren todo el día.

En la estación seca además se puede ser testigo de uno de los fenómenos naturales más impresionantes del planeta: la migración de los Ñus entre el Serengueti y el Parque Nacional Masai Mara.

Su capital, Nairobi, es la ciudad más poblada con más de 3 millones de personas. Existen unos 42 grupos étnicos y se habla el inglés y el swahili.

Su naturaleza es el gran atractivo para quienes viven en ambientes urbanos modernos. Allí viven “los cinco grandes”: elefantes, leones, búfalos, rinocerontes y leopardos.

Escenario de película

El Parque Nacional Hell´s Gate, o Puerta del Infierno, es un pequeño parque natural que se encuentra a unos 90 kilómetros de Nairobi.

Este parque toma el nombre de “Puerta del Infierno” por los géiseres y aguas termales, debido a la gran actividad geotérmica que hay en esa zona. La recorrida se puede hacer en coche o en bicicleta (éstas se pueden alquilar en las puertas de entrada), también es posible acampar dentro del parque en tres zonas habilitadas.

Obviamente el avistamiento de fauna salvaje es la actividad principal. Allí conviven jirafas, búfalos, jabalíes, babuinos, impalas, etc. Como no hay predadores es un ambiente totalmente seguro. De allí que dijéramos al inicio que los libretistas se toman sus “licencias creativas” puesto que en este parque no vive ningún león. Rey o no rey.

Se puede practicar escalada en roca, disfrutar de unas piscinas de aguas calientes geotermales en el complejo “KenGen Olkaria Geothermal Spa”, dentro del mismo parque.

Leones de Kenia

Los grandes felinos se pueden ver en el Masai Mara, una de las reservas de fauna salvaje más importantes del continente africano. Esta emblemática reserva de Kenia, -sin ningún tipo de vallado, y siendo compañera y vecina del Serengueti-, ofrece una serie de áreas privadas con quizás, la población más diversa de animales residentes y excelente vida silvestre.

Los leones se pasan prácticamente todo el día descansando, y duermen hasta 13 horas al día, por ello lo normal es verlos tirados al sol, sin hacer nada. Con suerte los podremos ver en plena acción, cazando, paseando en manada, ¡o incluso copulando!

Lo normal es que vivan unos 8 años, en estado salvaje y hasta 20 en cautiverio. Pueden comer fácilmente de 20 hasta 30 kilos de carne tras la caza, y pasar 4 días sin beber agua. Para cazar disponen de una gran velocidad de hasta 60 km/h en periodos cortos.

El peso de los leones adultos varía generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras. Tanto en los machos como en las hembras, el final de la cola tiene una mata de pelos a modo de brocha. El león es el único félino que lo posee.

El Masai Mara es famoso por su población de leones y por ser el hogar de especies amenazadas tales como el rinoceronte negro, el hipopótamo y el guepardo. Otro carnívoro que puede ser encontrado en gran número es la hiena manchada.

Todos los «Cinco Grandes» (león, leopardo, elefante africano, búfalo africano y rinoceronte negro) viven aquí. La población de rinocerontes negros que había sido relativamente elevada hasta 1960, disminuyó bruscamente en la década de 1970 y comienzos de la década de 1980 a causa de los cazadores furtivos, llegando a ser de menos de 15 individuos.

Sin embargo, el verdadero poblador de este parque es el ñu, como ocurre en el Serengueti, ya que su número es estimado en millones. Todos los años, en el mes de julio, estos animales, igual que las cebras, migran desde las planicies del Serengueti en busca de pastos más frescos y regresan en octubre. Viven también allí la gacela de Thomson, la gacela de Grant o el impala, y manadas de jirafas.

Es también el hogar de más de 450 especies de aves.

El gobierno de Kenia administra los recursos derivados del cobro a turistas por ingresar a la reserva. El Masai Mara cuenta igualmente con unidades contra la caza furtiva, situadas fuera de las zonas frecuentadas por los turistas.

Los principales habitantes de esta comarca son los miembros de la comunidad masai, un pueblo ancestral que ha mantenido sus costumbres y tradiciones en plena sabana africana.

Leones sin melena

Una curiosidad de Kenia se puede ver en el Parque Nacional Tsavo: leones sin melena.

Con aproximadamente sus 21.000 kilómetros cuadrados es el parque nacional más grande de Kenia. Cuenta con una mayor presencia de zonas boscosas resultando por ello más difícil la observación de fauna. A su favor cabe destacar que sus paisajes se encuentran entre los más impresionantes de Kenia y su fauna menos acostumbrada a los visitantes muestra un comportamiento más salvaje y menos apacible.

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